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Venerdì 05 Giugno 2020

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EMERGENZA SANITARIA

Coronavirus, vaccino: in estate test sull'uomo in Europa

Dopo lo sprint della scoperta, la maratona delle sperimentazioni

Coronavirus, vaccino: in estate test sull'uomo in Europa

ROMA (9 aprile 2020) - L’Europa si prepara a sperimentare sull'uomo un vaccino contro il nuovo coronavirus: l’azienda CureVac ha appena annunciato di essere pronta per avviare i test in estate in Belgio e Germania e il suo è uno dei 60 candidati vaccino anti-Covid-19 nati finora nei laboratori di tutto il mondo da uno straordinario sprint della ricerca. Dei 60 possibili vaccini, solo tre al momento hanno cominciato la sperimentazione sull'uomo: quelli delle aziende americane Moderna e Inovio e quello della cinese CanSino. Adesso, però, arriva il momento della maratona: le sperimentazioni dovranno rispettare i loro tempi e richiederanno molti mesi.

«La corsa c'è stata ed è stata costruttiva. Tutti si sono scambiati informazioni: non è stata una gara», ha detto all’Ansa Luigi Aurisicchio, amministratore delegato della Takis, la prima azienda italiana ad avere cominciato la sperimentazione pre-clinica di un vaccino anti-Covid-19. Erano 180, fra centri pubblici e privati, i partecipanti all’incontro organizzato recentemente dall’Organizzazione Mondiale della Sanità (Oms) su vaccini e farmaci e in quell'occasione è emerso che, sebbene i candidati vaccini siano così numerosi, la loro strada è tutt'altro che semplice. Uno dei problemi, per esempio, riguarda quanto è stato osservato in precedenza con altri coronavirus, responsabili di malattie diverse dalla Covid-19: «i virus di questo tipo tendono a generare anticorpi che si legano al virus, ma non lo neutralizzano e non gli impediscono di entrare nelle cellule utilizzando - ha spiegato Aurisicchio - il recettore Ace2», ossia la serratura molecolare che costituisce la principale via d’ingresso del nuovo coronavirus nell’organismo. Così 'decorato' dagli anticorpi il virus entra quindi sia nelle cellule sia nel sistema immunitario, peggiorando la situazione. Il fenomeno, chiamato Antibody-dependent enhancement (Ade), è quindi una delle condizioni da controllare in modo rigoroso nella fase di sperimentazione. Per questo motivo, oltre che sui topi, i test preclinici dovranno essere condotti sugli animali che hanno un recettore Ace2 molto simile a quello umano, come i furetti.

Nonostante i lunghi tempi della sperimentazione siano obbligati, l’emergenza della pandemia sta portando ad alcune accelerazioni, dove questo è possibile, come quella che permette di fare le prove di tossicologia in parallelo su animali e uomo. È questa la strada che si intende seguire per la sperimentazione di molti dei 60 candidati vaccini, che ha permesso a tre aziende di arrivare così in fretta ai test sull'uomo e alla CureVac di accorciare i tempi. La CureVac prevede di cominciare i test clinici fra giugno e luglio, come ha annunciato a Bruxelles il nuovo presidente del consiglio di vigilanza dell’azienda, Jean Stéphenne. Il candidato vaccino, ha detto, sarà somministrato inizialmente a un piccolo numero di adulti in buona salute, poi in persone esposte al virus e infine agli anziani, la fascia più a rischio.

09 Aprile 2020